Cinq choses à savoir sur Jack Willis, nouvelle recrue du Stade Toulousain

1. Il a un frère joueur de rugby

Pour les Willis, le rugby est une affaire de famille. Son jeune frère Tom (23 ans) joue également au plus haut niveau. Titulaire de longue date du Championnat d’Angleterre avec les Wasps, le troisième milieu de terrain a également rejoint le Top 14 et l’UBB cet automne en raison d’un redressement judiciaire affectant le club anglais. Passionné de ballon ovale depuis l’enfance, Tom Willis a suivi le même chemin que son aîné.

Soudés et complémentaires sur terre, les frères Willis évolueront sous des couleurs différentes pour la première fois de leur carrière. De plus, la troisième ligne d’aile s’est révélée en colonnes Télégraphe de Belfast qu’il sera difficile de ne plus jouer avec mon frère : Je ne sais pas ce que l’avenir me réserve, mais j’adore jouer avec lui et à ses côtés “.

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2. Il est le champion du monde junior

En 2016, Jack Willis découvre une équipe nationale avec des jeunes et dispute sa première Coupe du monde U20 à domicile. Après des victoires contre l’Ecosse, l’Australie et l’Italie en phase de poules, puis des succès face à l’Afrique du Sud en demi-finale, l’Anglais et ses coéquipiers se sont retrouvés en finale.

Devant la famille, les jeunes du XV de la Rose l’emporteront facilement sur les Irlandais (45-21) et décrocheront le titre de Champion du Monde Junior.

3. Ses débuts dans le XV de la Rose ont été reportés en raison d’une grave blessure

Auteur d’une belle saison 2018, Jack Willis a tapé dans l’œil du coach Eddie Jones et va se retrouver dans le XV de la Rose pour la tournée estivale en Afrique du Sud. Le jeune Anglais a alors 21 ans et est tout près d’honorer sa première sélection, mais ses buts ont été déraillés par une grave blessure.

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Lors de la défaite en demi-finale de la Premiership contre les Saracens, l’ailier de troisième ligne a été expulsé après avoir été touché au genou lors d’un tacle sur le demi de mêlée Owen Farrell. Plusieurs ligaments sont touchés et il manquera près d’un an sur le terrain.

Jack Willis a finalement fait ses débuts en équipe nationale deux ans plus tard en 2020 lors de la tournée d’automne. L’ailier de la troisième ligne, face à la Géorgie, inscrit aussitôt son premier essai. Il sera ensuite sélectionné pour le Tournoi des Six Nations.

5. Il est l’un des joueurs à avoir rejoint le club français après la mise sous séquestre des Wasps

Jack Willis n’est pas le premier joueur à rejoindre le club français depuis que les Wasps ont été placés en redressement judiciaire en octobre dernier. Avant lui, l’ailier Paolo Odogwu et le pilier Vincent Koch ont trouvé refuge au Stade Français. Le demi de mêlée Dan Robson a signé pour la Section Paloise, tandis qu’Ali Crossdale a rejoint Perpignan.

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