Les troubles de l’équilibre sous l’œil de la NASA

Les bras croisés, Noemi, 39 ans, s’est courageusement avancée. Une jeune femme pose son talon sur la pointe du pied opposé et marche pas à pas le long d’une ligne tracée au sol. Les chercheurs ont noté le nombre de pas qu’il a faits sans hésitation. Noemi répète alors l’exercice les yeux fermés, un pur challenge. Il s’égare fréquemment et les deux agents de probation qui le contrôlent sont vigilants.

Ce test est un moyen classique d’évaluer les troubles de l’équilibre. Noémie a postulé début octobre au bâtiment de l’université de Caen, où une trentaine de patients volontaires venus de toute la France s’étaient réunis. Une batterie de tests de quatre jours a permis aux chercheurs d’évaluer l’équilibre postural, la capacité à marcher en présence d’obstacles, la perception de l’angle, de la distance et du temps, et la capacité à résoudre diverses tâches cognitives. Leur densité osseuse a été mesurée et leur cerveau a été scanné par imagerie par résonance magnétique (IRM). Tous sont Comme Noemi, elle souffre d’une déficience du système vestibulaire.

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7 novembre 2022 Examen Fukuda de l'Université de Caen.

Système vestibulaire? Un sixième sens inconnu. Cependant, il joue un rôle important dans le maintien de notre équilibre, de notre stabilité visuelle et de notre orientation dans l’espace. Sentir l’ascenseur accélérer et ralentir, la cabine s’incliner brusquement, sont les sensations que nous lui associons. Il intervient toujours – mais ici son mode d’action est plus obscur dans notre perception du temps, le rythme de nos sécrétions hormonales, la qualité de notre sommeil, notre densité osseuse…

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Cependant, “On ne connaît son existence que dans certaines conditions ‘pathologiques’, comme le mal de mer, l’intoxication alcoolique, les vertiges.”En 2006, deux chercheurs du Collège de France, Werner Graf et François Klam, le pointaient. Est-ce parce que ce petit bijou, parfait étalage du potentiel d’ingénierie de la nature, est caché dans la confusion de nos oreilles et à l’abri des regards ?

Divers capteurs

Notre gardien de l’équilibre, le système vestibulaire, ne travaille pas seul. Il a deux précieux alliés : le système visuel et la proprioception. Le septième sens active les capteurs sensibles à l’étirement et à la pression qui sont répartis sur nos muscles, nos tendons et nos ligaments. Ces sentinelles enfouies transmettent au cerveau des informations sur la localisation de diverses parties de notre corps. Finalement, notre cerveau intégrera les informations de ces trois systèmes – le vestibule, le système visuel et la proprioception. Et après des calculs intelligents, ils seront convertis en informations cohérentes. Par exemple, “ Le corps est droit, la tête est tournée vers la droite..

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